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不用燃料,将火箭「jian」甩进太空?这款超 chao[音(yin)速离心机做到了『liao』!

admin2021-11-2111手机新2管理端

  来源:科学焦点

  7月11日,维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐自家公司研发的太空船飞往太空。没过几天,世界首富兼蓝色起源创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)搭乘新谢泼德火箭完成了自己的太空旅游。这两位亿万富翁成功返回地球后,商业太空旅游迅速登上各大新闻媒体的头条。

  尽管火箭升空的景象非常酷炫,但传统的发射方式会燃烧大量燃料,不仅会释放温室气体,加剧全球变暖,还会破坏臭氧层。美国科技公司SpinLaunch提出了一种新的方案:利用一个巨型旋转离心机(Spinning Centrifuge)将小型物体(比如小型火箭)“弹射”到太空。

  将火箭“甩”上太空

  SpinLaunch公司设计了一个轨道飞行系统。发射前,将小型火箭运输到真空室内(Vacuum Chamber)。

  再将小型火箭固定在超音速系绳(Hypersonic Tether)末端。

  随后旋转离心机启动,开始以超过音速、最高可达1600米/时的速度旋转火箭。

  最后通过发射隧道(Launch Tunnel)将火箭射出。

  10月22日,SpinLaunch公司在美国新墨西哥州的太空港基地进行了一次测试,成功将一枚3米长的射弹(projectile)送至太空。

  这次测试使用了该公司设计的亚轨道飞行系统,这种系统的尺寸比轨道飞行系统小一些,但总体尺寸依然很客观。

  值得一提的是,发射隧道总高度达50.4米,比美国自由女神像还高一些。

  不止更环保,还更能“装”!

  除了环保,使用离心机发射火箭还有一个很大好处——火箭能携带更多载荷,传统的发射方式需要燃烧大量燃料,使得火箭内的很多空间用于装载所需的燃料,能携带的有效载荷因此受限。而使用离心机发射火箭,意味着火箭能腾出更多的空间来装载。

  SpinLaunch公司预计轨道飞行系统能将携带约200kg有效载荷的火箭送入轨道,相当于几个小型卫星。

  遗憾的是以这样的方式发射的火箭是无法载人的,在极端高速旋转的环境下,人会难以呼吸,并产生多种不良反应。

  不过近几年商业太空旅游将迅速发展起来,个人飞往太空的方式很多,比如热气球就是一个不错的选择。(如果你对乘坐热气球前往太空感兴趣,可以阅读公众号内的文章:又一个太空旅行项目,500美元即可预定!乘坐热气球进入平流层,2024年首航!)

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